Leonberger

Otros nombres: Leo

La raza Leonberger fue establecida en 1846 en Leonberg, Alemania. Un criador llamado Heinrich Essing cruzó tres razas para llegar a un perro que se viera como un león así como conservar los puntos fuertes de las razas individuales. Él utilizó el San Bernardo, el Terranova y la Great Pyrenees.

leonberger1Apariencia. El Leonberger es un perro musculoso muy grande, su rasgo distintivo es una máscara negra que cubre la cara y llega hasta los ojos. Tienen los ojos color café que miran con expresión agradable. Las orejas cuelgan hasta las mejillas. Al llegar a la madures tienen una melena pronunciada que cubre el cuello y el pecho, lo que contribuye a la apariencia de un león. Puede llevarle a un macho hasta cuatro años para desarrollar la melena y a una hembra nunca se le desarrolla en su totalidad. Como el Leonberger tiene las características del Terranova, un perro de agua, sus pies pueden estar ligeramente palmeados.

Peso: Machos: 63-68kg, hembras: 58 kg.

Altura: Machos 74-80 cm, hembras: 60-74cm.

Tiempo promedio de vida: 8-9 años.

Temperamento: Se describe al Leonberger como un animal con una expresión dulce, es muy inteligente, leal y le encantan las personas. Tienden a ser bastante tímidos o cautelosos con los extraños, por lo que la integración y la socialización adecuada es una necesidad. Además, tiene una gran necesidad de interacción y no están felices pasando largos períodos de tiempo por su cuenta. Además, son perros que demoran en madurar, por lo que hay que ser paciente y esperar a que crezcan para que pierdan ese comportamiento. Para obtener mejores resultados se pueden incluir en clases de obediencia desde que son cachorros y continuarlas hasta que maduren. Les encanta corretear, jugar en el barro y rodar en cualquier cosa. Si se quiere un perro que requiera de pocos cuidados no es este el adecuado. Necesitan de una familia que viva en una casa grande con un jardín amplio y un dueño que tenga el tiempo para entrenarlo y darle la atención que necesita.

Formación. Dado que el perro está ansioso por complacer y es inteligente, es capaz de responder muy bien al entrenamiento. Es importante utilizar métodos suaves al entrenar a un Leonberger. Hay que ser paciente, firme y consistente durante el tiempo que se está enseñando a la mascota. Esta raza responde bien a la firmeza amorosa y resulta ser muy confiada de su propietario. Al igual que con todas las razas grandes, es esencial comenzar el entrenamiento de obediencia temprano porque se vuelve extremadamente grande y, al ser adulto, puede ser difícil de controlar.

Aseo. Debe ser peinado por lo menos una vez a la semana para evitar cualquier enredo. El perro va a desprender pelo durante el cambio de estaciones por lo que el cepillado debe ser a diario durante este tiempo. Siempre hay que cuidarlo de las pulgas, las garrapatas y los ácaros del oído así como las lesiones que pueden ser difíciles de encontrar debajo de tanto pelo.

Ejercicio. El Leonberger no necesita una gran cantidad de ejercicio. Al igual que con todas las grandes razas deben hacer ejercicios diariamente pero no deben sobre ejercitarse cuando son cachorros ya que esto puede dar lugar a daños a largo plazo en los huesos y las articulaciones. El ejercicio suave a diario es todo lo que se necesita para mantenerlos sanos, a los 9 meses están listos para un poco de ejercicio extra, pero sin exagerar. Paulatinamente se va aumentando la cantidad de ejercicio a medida que los músculos crecen y los huesos se fortalecen. Hay que tener cuidado en climas calientes y húmedos por temor a un sobrecalentamiento. Es un excelente nadador y le gusta mucho esta actividad.

Salud

Torsión gástrica: Aunque no es una condición hereditaria, afecta con frecuencia a muchos perros, incluyendo esta raza de perro. Esta es una condición muy seria. Cuando un perro la presenta, el estómago puede torcerse y bloquearse, causando acumulación de gas. Si no se trata rápidamente puede ser fatal. Con la esta enfermedad también aparecen inútiles intentos de vomitar y salivar. Además puede conducir a un colapso cardiovascular, que por lo general ocurre cuando se ejercita luego de comer. La incidencia de la Torsión gástrica en los perros adultos puede ser controlada con  la alimentación sana dos veces al día y, por supuesto, al permitir un tiempo para digerir antes de llevarlo a correr por el parque.

Malformación o displasia de la cadera: Resulta en un mal ajuste entre la cabeza del hueso del fémur y el acetábulo de la cadera. Esta condición puede ser aliviada mediante cirugía, aunque con consecuencias para perros y dueños ya que los perros con displasia suelen producir cachorros con igual padecimiento. Los compradores deben preguntar si tanto el padre como la madre del cachorro en el que están interesados han sido evaluados recientemente  y están libres de displasia de cadera. No tome un sí por respuesta sin ver un certificado y pida una copia para llevarla a su veterinario.

El hipotiroidismo: Es una enfermedad endocrina que da como resultado la producción anormalmente baja de hormonas tiroideas. Los síntomas del hipotiroidismo incluyen letargo, depresión mental, aumento de peso y una tendencia a buscar lugares cálidos. El hipotiroidismo puede también afectar el pelaje y la piel, causando la pérdida de pelo y la caspa excesiva.

Entropión: Es un problema en el párpado que lo hace girar hacia adentro. Aparecen pestañas en el borde del párpado que irrita la superficie del globo ocular y puede conducir a problemas más graves.

Atrofia progresiva de retina (PRA): Es un grupo de enfermedades que involucran todo el deterioro gradual de la retina. Es una condición que aparece generalmente de adultos y conduce a la ceguera.

Cataratas: Causa una pérdida de la transparencia normal del lente del ojo. Este problema puede ocurrir en uno o ambos ojos y puede conducir a la ceguera si no se trata quirúrgicamente.

Polineuropatía Ancestral de Parálisis del Leonberger (ILPN).Es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso periférico que provoca debilidad muscular y debilidad progresiva que generalmente afecta las piernas traseras. Además daña al nervio laríngeo y puede ocasionar ronquera, cambios en los ladridos, jadeos y tos después de comer o beber.

leonbergerHistoria. El Leonberger fue establecido en 1846 en Leonberg, Alemania. Un criador llamado Heinrich Essing cruzó tres razas para llegar a un perro que se viera como un león, así como conservar los puntos fuertes de las razas individuales. Utilizó el San Bernardo, el Terranova y el Great Pyrenees. Esta combinación dio al perro un cuerpo grande y musculoso, con un pelaje medianamente largo y sedoso. Fue importado a Rusia en la década de 1800 y ha sido propiedad de varias familias reales, que incluyen:

• La Emperatriz Elizabeth de Austria
• El rey Umberto de Italia
• Napoleón II
• El Príncipe de Gales

A finales del siglo 19, la raza había encontrado hogar con muchos agricultores que los utilizaban para guardar el ganado. Durante las I y II Guerra Mundiales, la extinción de la raza fue casi total en Alemania. Según los historiadores, sólo cinco sobrevivieron la Primera Guerra Mundial y, los ocho que sobrevivieron a la Segunda, se pueden acreditar que son los antepasados de todos los Leonbergers de hoy en día.

Los primeros perros Leonberger fueron importados a los Estados Unidos en la década de 1970 y se están volviendo populares por su versatilidad y su apariencia inusual. La raza se encontró de nuevo en el centro de atención en 1997, cuando tres Leonbergers aparecieron en el papel protagonista de “Buck” en la película “TheCall of the Wild: Dog of the Yukon”.

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