¿Dónde se originó el término Pit bull?

pit bull (6)El término «Pit bull» puede ser confuso ya que no se refiere a una raza específica. Por el contrario, dependiendo de a quién preguntes, puede referirse a cualquier número entre dos y cinco. El uso más común del término se refiere generalmente a dos razas; el American pit bull terrier y el American Staffordshire terrier. La confusión surge de la semejanza y la ascendencia común de estas dos razas.

Moloso. Aunque las razas Pit bull se citan con más frecuencia como originarias de Inglaterra, las características que las definen, fuerza, cabeza grande y amplia mandíbula, están ligadas a una raza extinta llamada Molosser o Moloso. Esta antigua raza fue establecida en Grecia por la tribu Molossi, quien la utilizó para proteger y como perro de guerra. Muchas otras razas grandes y poderosas comparten ancestros comunes con el moloso, incluyendo los Mastines y los Bulldogs.

Origen inglés. El Pit bull que conocemos tuvo sus inicios en Inglaterra. Los criadores mezclaron Bulldogs más grandes y más delgados que los actuales con diferentes tipos de terrier, incluido el Staffordshire bull terrier. Esto dio como resultado un perro fuerte, atlético y tenaz que fue utilizado en deportes sangrientos como el bull baiting. Es esta combinación de potencia y tenacidad lo que sigue llamado la atención de propietarios irresponsables que siguen perpetuando la mala reputación de la raza. Afortunadamente, el bull baiting fue prohibido en los comienzos del siglo XIX y los primeros proponentes de la raza encontraron otro trabajo para sus perros.

Antepasados americanos. Los Pit bulls fueron traídos a América por los inmigrantes británicos alrededor del año 1870. Su tenacidad y atletismo llamó la atención de los agricultores quienes los pusieron a trabajar como perros de caza. Como el bull baiting ya no era permitido, los ejemplares más pequeños eran valorados por la velocidad y la fuerza bruta. En la década de 1930, una divergencia entre el Pit bull hizo que los criadores comenzaran a utilizar los perros para diversos propósitos. El American Staffordshire terrier fue retirado del circuito de lucha y fue criado por conformación, mientras que el Pit bull fue criado para el trabajo de granja, quedando de esta forma dos razas distintas. Estos dos tipos son los que conocemos actualmente como American pit bull terrier y American Staffordshire terrier.

Los Pit bulls actuales. Los Pit bulls actuales, el American pit bull terrier y el American Staffordshire terrier, son dos razas distintas. El American Staffordshire terrier es reconocido por el American Dog Breeder’s Association, el United Kennel Club y el American Kennel Club. Ambas razas son similares en apariencia, tamaño y temperamento, teniendo sólo algunas diferencias sutiles. Por ejemplo, el American Staffordshire terrier tiene las patas delanteras más fuertes que el Pit bull, pero las patas traseras de este último son más fuertes que las del primero. Aunque estos perros fueron criados para luchar, muchos de los Pit bulls actuales están genéticamente alejados de sus antepasados luchares y ambas razas han sido criadas para no mostrar agresividad hacia los seres humanos.

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